Dar lapkričio viduryje „Kvepia Kelionėm“ rašė apie 27-erių metų merginą, kuri nuo 2015 metų liepos mėnesio per metus laiko aplankė 181 pasaulio valstybę. Tuo metu merginai, savo kelionę pavadinusiai „Expedition 196“ ir norėjusiai pasiekti Gineso rekordą, buvo likusios 40 dienų ir 15 neaplankytų valstybių.

Šiandien galima sakyti drąsiai – jai pavyko! Amerikietė Cassandra De Pecol tapo pirmąja moterimi pasaulyje aplankiusi visas užsienio valstybes, o tuo pačiu – jauniausia ir greičiausiai tai padariusi amerikietė moteris.  Jos kelionė kainavo apie 186,2 tūkst. eurų.

Merginos susidomėjimą tvaraus turizmo idėja išryškėjo jau po pirmųjų studijų Long Island universitete metų. Tam nemažą įtaką padarė kelionės atogražų miškuose, vietinių kultūrų pažinimas bei socioekonominių ir politinių santykių studijos. Vėliau savo ekologijos žinias ji plėtė Green Mountain koledže Vermonte ir studijavo turizmą.

Būdama 19 metų mažiaus ji nusprendė pasinerti į eko turizmą, pradėjo keliauti ir dirbti viešbučiuose įvairiuose pasaulio kampeliuose. Būdama 24-erių Cassie buvo savarankiškai aplankiusi 23 šalis, nors beveik neturėjo jokių santaupų. Savo keliu ji ėjo valydama grindis, tvarkydama staliukus ir sodindama augalus.

Savo kelionę į 193 oficialias valstybes bei dėl savo nepriklausomybės tarptautinėje erdvėje aptarinėjamus Kosovą, Taivaną ir Palestiną ji pradėjo 2015 metų liepos 24 dieną. Keliaudama kaip Tarptautinės taikos per turizmą instituto ambasadorė, mergina siekė skleisti visuotinės taikos ir tvaraus turizmo idėją. Tokie tikslai nebuvo tik formalūs. Cassandra kelionės metu bendravo su valstybių atstovais, jų gyventojais, siekė parodyti tai, kad visi pasaulio žmonės gali sugyventi taikiai.

I am not interested in power for power’s sake, but I’m interested in power that is moral, that is right and that is good. – Martin Luther King, Jr. • • • In honor of Martin Luther King Jr. Day, I’d like to share with you a photo that really holds true to my heart. Here, I’m pictured with Naomi King, Martin Luther King Jr.’s sister-in-law of whom I had the privilege to meet at the IIPT World Symposium in Johannesburg, SA back in 2015. It was through meeting both her and Nandi Mandela (Nelson Mandela’s granddaughter), that I wanted to commit my life towards furthering peace, non judgement, and unity throughout our world, starting with #Expedition196. In honor of Martin Luther King Jr. today, and all of the criticism received from others that he had to overcome on a day to day basis in order to make an influential stance on the civil rights movement and positively change our world, I’d like to take a moment to honor him, his mission and everything he stood for with love, equality, leadership and nonviolence. Look now how far we’ve come ❤🌎

A post shared by Cassie De Pecol | Official (@expedition_196) on

Kelionės metu, pasinaudodama turizmo profesionalų asociacijos „SKAL“ jai suteiktu taikos ambasadorės vardu, mergina bendravo su valstybių turizmo ministerijų atstovais, miestų merais, įteikdavo jiems savo atstovaujamo instituto taikos deklaracijas.

Daugiau nei 15000 studentų iš maždaug 40 universitetų 38 pasaulio valstybėse kartu su Cassie diskutavo apie kelionių ekologiją, taiką, ekonomiką, turizmą ir kitomis su turizmu susijusiomis temomis.

Ji pasodino daugiau nei 45 medžius 15-oje valstybių, taip siekdama  kompensuoti savo pačios į atmosferą išleisto anglies dioksido poveikį. Dalis šių medžių buvo pasodinta įvairiuose taikos parkuose.

Nors mergina savo odisėjos metu susidūrė su daugybe sunkumų, pradedant pinigų kelionėms taupymu (dirbo aukle bei rinko aukas), baigiant sudėtingais vizų gavimo procesais ir žmonėmis, kaltinančiais dviveidiškumu – 2017 metų vasario 2-ąją dieną 18 mėnesių ir 26 dienas trukusi kelionė buvo užbaigta Jemene. Visą ambicingą projektą ji fiksavo įvairiose socialinėse platformose bei asmeniniame interneto puslapyje CassieDePecol.com

Galvojate, kad žmogus, apkeliavęs visas pasaulio šalis nebegali pamatyti nieko naujo? Klystate. Kitas iš Konektikuto kilusios merginos tikslas – Antarktida.

Įdomu tai, kad savo sukauptą patirtį amerikietė parodė ir „Discovery“ kanalo TV projekte „Naked and Afraid“, kuriame 21 dieną nuoga išgyveno Panamos džiunglėse.

Traveling through Africa has been the most challenging for me. It’s not only the most expensive leg (flights, hotels), the one that requires the most visas in advance that are also expensive, but physically challenging as well, with needing to be careful with my water and food intake, malaria prevention, etc. as well. In my lifetime, I’ve experienced an immense amount of poverty in countries around the world and have lived/worked in impoverished nations, but I’ve never seen anything like what I have seen so far throughout Western Africa in particular. I’ve had such an urge to want to jump outside of my body and leave everything I have to just walk through the villages and live with these people, sit on the side of the road with them. The other day driving around in Bamako it took everything in me to not just jump out of the car and start walking into the dead of night. I can’t explain this feeling but I don’t expect anyone to relate, as if this Expedition were unrelatable enough, but I’ve never really had the feeling of wanting to become invisible to the point of where I can safely live like a local in some of these countries, without being viewed as a tourist or „white girl“ or that I had any money at all. When I’m in these places, I feel for these people and the way they live. I can’t believe that if I were back in the states this weekend I’d probably be concerned about feeding my dogs more than myself, and baking a pumpkin pie or going to Starbucks for a pumpkin spice latte. But this weekend… I’m here. And it pained me to eat even just plate of steamed vegetables knowing that these people outside are suffering in this 95 degree dry heat, landlocked with little resources for water and food, where the life expectancy is just 54 years old. Maybe when you drink a pumpkin spice latte today, you can think of this. These people would kill for one (I would too, figuratively speaking 😬). It’s not to feel guilty for what we have, but I think we have a responsibility as earthlings to be educated and subconsciously aware. At the end of the day, we don’t have a choice what society we’re born into, but we can at least be aware.

A post shared by Cassie De Pecol | Official (@expedition_196) on